digplanet beta 1: Athena
Share digplanet:


Applied sciences






















Holy Cross Church in Warsaw, where the devotion was first held in 1704. Gorzkie żale, as painted by Bernardo Bellotto

Gorzkie żale (Polish pronunciation: [ˈɡɔʂkʲe ˈʐalɛ] 'Lenten (or Bitter) Lamentations') is a Catholic devotion containing many hymns that developed out of Poland in the 18th century. The devotion is primarily a sung reflection and meditation on the Passion of Christ and the sorrows of His Blessed Mother. The devotion consists of a three-part cycle, subdivided into five unique parts. One part of the cycle is held on each Sunday in the period of Lent, including Palm Sunday, and the entire ceremony is held on Good Friday. The devotion originated in Holy Cross Church in Warsaw and from there it spread to whole of Poland.


The Gorzkie Żale devotion originated in the early 18th century in Holy Cross Church in Warsaw, Poland. It was primarily a collection of popular songs and melodies used by people in villages around Warsaw to reflect on the Passion of Christ. In 1707 Fr. Lawrence Benik, CM published a booklet in Polish titled: “Snopek Myrry z Ogroda Gethsemańskiego albo żałosne Gorzkiej Męki Syna Bożego [...] rospamiętywanie,” translated, "A bunch of Myrrh from Garden of Gethsemane, or the lamentation over the Bitter Passion of Son of God". Myrrh was one of the gifts the Three Wise Men brought to newborn Jesus as the announcement of the passion and the redemptive death of Christ. This publishing is considered to be the beginning of the devotion. For years this Baroque multi-word phrase was used as title of the devotion. Then, with passing time, a title derived from the first words of the initial song (Gorzkie Żale przybywajcie, serca nasze przenikajcie) was used more frequently. Though the title eventually changed to simply "Gorzkie Żale," the original old-Polish language of the devotion was preserved.[1]


Fr. Bartholomew Tarlo CM, pastor of Holy Cross Parish and first Visitor of Province of Poland acknowledged the importance of this devotion, which featured melodies on the Passion of Christ. He ordered to rearrange the songs into a structured liturgical order. The confreres used the structure of the Baroque Divine Office as a pattern. They based the devotion on the morning hour of "Matins" (nowadays it might be similar to Office of Readings) and the Laudes, or "Lauds" prayer. Fr. Benik looked at old Gregorian chorales to arrange the music, but he kept the original folklore character of the melodies. Specialists can find similarities to Gregorian hymnals and chorales. Fr. Lawrence Benik CM described how the devotion should be celebrated. Since the beginning it took place on Sundays of the Lent after either High Mass or Vespers.[2]

In late 18th century some liturgical elements were added making the structure very much like the present one: the exposition of the Blessed Sacrament at the beginning, the singing of the three parts of the hymnals and songs; followed by an occasional sermon called the Passion Sermon. After that there was a procession with candles around the church. Finally the celebrant blessed worshipers with the Blessed Sacrament.[3]

Present Day[edit]

Generally, the Gorzkie Żale devotion is divided into three parts comprising one cycle. The first part is sung on the first and fourth Sundays of Lent, the second part is sung on the second and fifth Sundays of Lent, and the third part is sung on the third Sunday of Lent and Palm Sunday. On Good Friday, all three parts of the entire cycle are sung, though there are variations depending on local custom.

The devotion usually starts with the Exposition of the Blessed Sacrament, followed by the sung introductory hymn: "Pobudka do rozmyślania męki Pańskiej" (English: "A wake-up call to begin meditating Our Lord's Passion"). This hymn is the same for all three parts of the cycle and is presented below.[4]

The introductory hymn "Pobudka"
Polish text
English version
Gorzkie żale, przybywajcie,
Serca nasze przenikajcie. (2x)
Rozpłyńcie się, me źrenice,
Toczcie smutnych łez krynice. (2x)
Let us pray in contemplation,
While we sing this lamentation. (2x)
With eyes tearful, hearts repenting,
Let us grieve with no relenting. (2x)
Słońce, gwiadzy omdlewają,
Żałobą się okrywają. (2x)
Płaczą rzewnie Aniołowie,
A któż żałość ich wypowie? (2x)
Lo, the sun and stars are fading;
sadness, nature all pervading. (2x)
Host of Angels, sadly weeping,
Who'll explain their deep bereaving? (2x)
Opoki się twarde krają,
Zgrobów umarli powstają. (2x)
Cóż jest, pytam, co się dzieje?
Wszystko stworzenie truchleje. (2x)
Mountains, cliffs and rocks are crumbling;
Sealed tombs open, loudly thund'ring. (2x)
Why such sorrow, desolation?
Overwhelming all creation? (2x)
Na ból męki Chrystusowej
Żal przejmuje bez wymowy. (2x)
Uderz, Jezu, bez odwłoki
W twarde serc naszych opoki. (2x)
'Tis Our Savior's sacred Passion
Moving all to deep compassion. (2x)
Touch our hearts, O Lord most holy,
With contrition, true and lowly. (2x)
Jezu mój, w krwi ran Twoich
Obmyj duszę z grzechów moich. (2x)
Upał serca mego chłodzę,
Gdy w przepaść męki Twej wchodzę. (2x)
By your precious Blood redeem us;
From sin, malice, O Lord free us. (2x)
May our Lenten lamentations,
Curb false ardor and wild passions. (2x)

The subsequent parts are particular to each cycle. The introductory hymn is followed by the spoken "Intencja", or "Intention," a spoken meditative reflection, derived from the "Passion sermon". This "Intention" is followed by another hymn as well as the "Lament duszy nad cierpiącym Jesuzem," or the "Lament of the soul on the suffering Jesus". Finally there is the "Rozmowa duszy z Matką Bolesną" or "The Dialogue of the Soul with the Sorrowful Mother" followed by the final refrain, "Ktoryś za nas cierpiał rany," or "You who suffered wounds for us" sung three times. The celebration is concluded with Benediction and a blessing with the Blessed Sacrament.[5][6]


The devotion of the Gorzkie Żale spread around the territory of Kingdom of Poland and Lithuania very quickly. Wherever Vincentian missioners went and preached recollections and popular missions they brought the Gorzkie Żale with them and planted the devotion in all these places. Soon, the Gorzkie Żale became the central and most traditional Lenten celebration in Polish churches. During three centuries of its history some changes in the melody line were introduced. There were also some attempts to translate the text into other languages, especially English. But after 300 years the Gorzkie Żale remained a typically Polish traditional Lenten devotion piously celebrated in Poland and in most Polish communities abroad. In 2007 there were numerous events in Vincentian locations in Poland, especially in Holy Cross Church in Warsaw, commemorating 300 years of this Lenten devotion.[7]

External links[edit]


  1. ^ Zielinski, Thomas. "Lenten Lamentations (Gorzkie Żale) English translation". Slide-show Presentation. Congregation of the Mission, Province of New England. Retrieved 2014-02-15. 
  2. ^ Zielinski, Thomas. "Lenten Lamentations (Gorzkie Zale) English translation". Slide-show Presentation. Congregation of the Mission, Province of New England. Retrieved 2014-02-15. 
  3. ^ Zielinski, Thomas. "Lenten Lamentations (Gorzkie Żale) English translation". Slide-show Presentation. Congregation of the Mission, Province of New England. Retrieved 2014-02-15. 
  4. ^ Gunkel, Phd, Ann Hetzel. "Gorzkie Zale; Lenten Lamentations". Web article. Retrieved 2014-02-15. 
  5. ^ Zielinski, Thomas. "Lenten Lamentations (Gorzkie Żale) English translation". Slide-show Presentation. Congregation of the Mission, Province of New England. Retrieved 2014-02-15. 
  6. ^ Gunkel, Phd, Ann Hetzel. "Gorzkie Zale; Lenten Lamentations". Web article. Retrieved 2014-02-15. 
  7. ^ Zielinski, Thomas. "Lenten Lamentations (Gorzkie Zale) English translation". Congregation of the Mission, Province of New England. Retrieved 2014-02-15. 

Original courtesy of Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/Gorzkie_żale — Please support Wikipedia.
This page uses Creative Commons Licensed content from Wikipedia. A portion of the proceeds from advertising on Digplanet goes to supporting Wikipedia.
4525 videos foundNext > 


"Gorzkie Żale" w wykonaniu Chóru Reprezentacyjnego Zespołu Artystycznego Wojska Polskiego ulubionego przez Ojca świętego Jana Pawła II. Poszczególne utwory z...

Gorzkie żale cz.I - A

Pobudka do rozmyślania Męki Pańskiej 1. Gorzkie żale, przybywajcie, serca nasze przenikajcie. 2. Rozpłyńcie się, me źrenice, toczcie smutnych łez krynice. 3....

Gorzkie Żale, Pobudka i cz.I, organista solo

Gorzkie Żale i Kazanie pasyjne | 1. Niedziela Wielkiego Postu | 9 marca 2014

Nabożeństwo Gorzkich Żali - transmisja z Sanktuarium Miłosierdzia Bożego w Ożarowie Mazowieckim. Nabożeństwu przewodniczył ks. mgr Jan Latoń SAC, kustosz San...

Gorzkie żale przybywajcie...

Nabożeństwo gorzkich żali w parafii Miłosierdzia Bożego w Chrzanowie w I Niedzielę wielkiego postu 2012r.

Gorzkie Żale część I

Gorzkie Żale i Msza 2012 03 18 Parafia św. Klary w Dobrej

Gorzkie Żale - prawie takie jak za dawnych czasów Ojca Leona Knabita

Nagranie dokonane dnia 5 kwietnia 2009 roku podczas rekolekcji parafialnych głoszonych w parafii Chrystusa Króla w Gliwicach przez Ojca Leona Knabita OSB, kt...

Gorzkie Żale c.d. (cz. II) Katedra Frombork

Wyk. A. Popławski.

gorzkie żale +18

4525 videos foundNext > 

493 news items


Tygodnik Powszechny
Thu, 06 Mar 2014 04:16:40 -0800

6. edycja Festiwalu Gorzkie Żale startuje 29 marca i potrwa do 13 kwietnia. W tym czasie zapraszamy na koncerty, m.​in. Ewy Bem, która wykona jazzowe interpretacje pieśni pasyjnych oraz koncert Chóru Centrum Myśli Jana Pawła II, który zaśpiewa ...
Gazeta Wyborcza
Wed, 30 Jul 2014 16:00:07 -0700

Projekt artystyczny Alicji Rogalskiej i Łukasza Surowca, którego celem jest stworzenie kolekcji łez. Artyści skupują łzy po 100 zł za 3 ml. Lublin, 22 lipca 2014 (Fot. Jakub Orzechowski). - miniatura · Zobacz zdjęcia (5). Mirkowi powiedzieli: jak ...


Mon, 29 Sep 2014 02:24:32 -0700

Gorzkie żale Ryszarda Kalisza: Dostaję z Sejmu 9 tysięcy. Koledzy patrzą na mnie z politowaniem. opublikowano: 29 września · aktualizacja: 29 września. wPolityce.pl/tvn24. Politycy powinni godniej zarabiać. Moi aplikanci zarabiają kilka razy więcej ode ...


Wed, 23 Jul 2014 07:26:45 -0700

Erika Steinbach żegna się z Wypędzonymi: Komplementy dla Bartoszewskiego i gorzkie żale wobec powojennych Polaków. opublikowano: 23 lipca. www.zimbio.com. Na pewno żałuję tego, że powiedziałam o Władysławie Bartoszewskim, iż ma zły charakter ...


Thu, 20 Nov 2014 14:02:43 -0800

Rekordzista w nowej Radzie Miasta w Kielcach zebrał 1695 głosów, ale aby dostać mandat, wystarczyło jedynie zachęcić do głosowania na siebie 526 osób. Co ciekawe, ci najlepsi nie poświęcali zbyt wiele czasu i uwagi na kampanię wyborczą. Zyskali na ...
Thu, 04 Dec 2014 22:35:00 -0800

Na stronie 5. prezentujemy kolekcję wypowiedzi bydgoskich polityków. Te gorzkie żale i ta frustracja jest zrozumiała, nikt nie lubi przygrywać, tylko do kogo ci, którzy wiązali wielkie nadzieje z operacją „marszałek z Bydgoszczy”, powinni mieć pretensje?
Mon, 31 Mar 2014 05:55:25 -0700

"Gorzkie Żale" to nazwa festiwalu, który odbywa się w Warszawie i łączy teatr, literaturę, muzykę i wystawy. Kalendarz Świąt Wielkiej Nocy wyznacza zarówno daty poszczególnych wydarzeń, jak i daty graniczne festiwalu. Oprócz premier, koncertów i wystaw ...
Mon, 10 Mar 2014 23:07:26 -0700

Festiwal Gorzkie Żale w Warszawie. Instalacja Mariusza Libla na ulicy Książęcej. Jedną z nowości programowych tegorocznej edycji Festiwalu Gorzkie Żale jest wyjście w przestrzeń miejską i próba „złapania w sidła” sztuki wizualnej przypadkowego ...

Oops, we seem to be having trouble contacting Twitter

Support Wikipedia

A portion of the proceeds from advertising on Digplanet goes to supporting Wikipedia. Please add your support for Wikipedia!

Searchlight Group

Digplanet also receives support from Searchlight Group. Visit Searchlight